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año 63 de la era ibañez

un bárbaro errante llamado groo


“Confía sólo en la incompetencia, no quedarás defraudado".
(Groo The Wanderer nº 16 - Groo y las atarazanas )
 

  La serie que hoy nos ocupa sale de las manos del que es considerado el dibujante más rápido del mundo: Sergio Aragonés. Nacido en un pueblo de Castellón en 1937, abandonó el país junto a sus padres, siendo solo un bebé, poco después del comienzo de la Guerra Civil española. Primero a Francia, y después, con tan solo seis años, a México, donde su padre trabajó como director de cine. Allí Sergio permaneció durante casi dos décadas. En la universidad estudió arquitectura, más por complacer a sus padres, que por él mismo, apasionado por el dibujo y el humor. En aquella etapa universitaria ya pudo ver publicados sus primeros trabajos como historietista. Fue en la revista Ja, ja. También estudió pantomima junto a Marcel Marceau y Alexandro Jodorowsky, y trabajó como clown en un espectáculo de ballet acuático. Pero en 1962 decide volver a emigrar, esta vez a Estados Unidos. El dibujante cuenta que llegó Nueva York con tan solo 20 dólares en el bolsillo y unos bocetos que intentó presentar en las oficinas de la revista MAD, su revista favorita.


Fotografía de un joven Sergio Aragonés


  Allí conoció al cubano Antonio Prohias, creador de la famosa serie Spy vs Spy (Espía contra espía), que le ayudó a hacerse un hueco en la editorial, aunque tuvo que ser en el único que quedaba libre en la revista: los márgenes de las páginas, los míticos "Mad Marginals", cargados de drama, ironía y humor, y que, además, eran mudos, por lo que el dibujante no tenía que esforzarse con los guiones en un país cuya lengua aún no dominaba lo suficiente. Desde entonces, el dibujante ha publicado un ingente número de dibujos y gags en la revista MAD de forma ininterrumpida salvo en contadas excepciones.
 


Dos muestras de gags marginales publicados en la revista MAD (Sergio Aragonés)
 

   En 1966 Sergio trabajó para la revista francesa Pilote, donde aprendió mucho acerca de cómo funcionaba allí el tema de los derechos de autor, muy diferente a cómo lo hacían en los USA (donde los artistas cedían todos los derechos a la editorial). A mediados de la década de los setenta, Sergio conoció al guionista Mark Evanier, con quien fundó, junto a Don Rico, una asociación en defensa de los derechos de los dibujantes de tiras de prensa y cómics (la Comic Art Professional Society - CAPS -). Fue hacia 1977, en palabras del propio Mark, cuando Sergio le habló de su idea de crear su propio personaje bárbaro, al que llamaría Groo (precisamente porque no significa nada). Era una época en la que los bárbaros estaban muy de moda en el mundo del cómic. En el segundo volumen de "Las Crónicas de Groo", el propio Aragonés explica que fue en 1977 cuando dibujó la primera historeita larga de Groo ("La música de Murkos"). Después, comenta, dibujó la historieta corta de tres páginas en la que debutaría el bárbaro de manera oficial. Fue así como nació la serie de la que vamos a hablar hoy, aunque aún tuvieron que transcurrir unos pocos años más. Todo empezó en 1982, a raiz de un juicio en el que el guionista Steve Gerber demandaba al gigante editorial Marvel Cómics por un asunto relacionado con la propiedad intelectual de su creación, el Pato Howard. Para poder plantar cara al gigante editorial, Dean Mullaney, de la editorial Eclipse Comics, propuso la idea de hacer un cómic humorístico en beneficio de Gerber, para intentar recaudar fondos de cara al costoso juicio. El tebeo en cuestión se llamó Destroyer duck, y en él colaboraron simpatizantes de la causa como Jack Kirby o Neal Adams, y otros tantos como Alfredo Alcalá, Steve Leialoha, Tom Orzechowsky y el propio Sergio, que pudo ver, por fin, publicadas las primeras páginas de su personaje. A pesar de todo, existe una ilustración de Groo realizada por Sergio en 1981, probablemente realizada para MAD, pero no se ha confirmado si llegó a publicarse en alguna de sus páginas (ver original bajo estas líneas).
 


Uno de los primeros dibujos de Groo realizado por Sergio Aragonés (1981 en la firma)

 


Destroyer Duck nº 1 (Eclipse Comics, 1982) - Primera aparición de Groo

  Un año después de la aparición de dicho cómic, Sergio por fin encontró a una editorial que le hiciera un hueco en sus filas. Fue  Pacific Comics, que Steve y Bill Schanes habían fundado poco antes en San Diego. El cómic se publicó en diciembre de 1982, y la editorial ofreció a Sergio completa libertad creativa, así como mantener los derechos sobre su obra. Lamentablemente, la editorial no tuvo la solvencia esperada y terminó por echar el cierre. A pesar de todo, Groo tuvo al menos el privilegio de publicarse durante ocho números (historietas que posteriormente se reeditaron en los recopilatorios Las Crónicas de Groo). Tras una fugaz aparición en un número especial de la editorial Eclipse en octubre de 1984, el bárbaro errante saltó al prestigioso gigante editorial Marvel, bajo el sello Epic, donde disfrutó de una relativamente larga vida a lo largo de 120 números publicados durante casi una década (III/1985-I/1995).  Aragonés, por cierto, fue muy inteligente y nunca se desprendió de los derechos de la serie, lo que le permitió largarse con la música a otra parte. De hecho, después de abandonar Marvel, terminó publicando su serie en Dark Horse, tras una corta etapa en Image Comics (XII/1994-XI/1995).


Groo the Wanderer nº 1 (Pacific Comics, XII/1982)  / Número especial (Eclipse, X/1984)
y Groo the Wanderer nº 1 (Marvel, III/1985)


Groo nº 1 (Image Comics, XII/1994)  /  Groo nº 1 (Dark Horse, IX/1998)
y Groo Special 25th Anniversary (Marvel, IX/2007)

  En la editorial del caballo oscuro se publicaron, hasta la fecha, casi medio centenar de nuevos números, recopilados posteriormente en doce volúmenes, cada uno de ellos conteniendo 4 números de una misma saga o historieta común: "The most intelligent man in the world" (IX/1998), "Groo & Rufferto" (1999), "Mightier than the sword" (2000), "Death and Taxes" (2002), "Hell on Earth" (2007-08), "The Hogs of Horder" (2009), "Groo vs Conan" (2015), "Friends and Foes" (2015-17), en tres volúmenes, "Fray of the Gods" (2016), "Play of the Gods" y (2017). Además, en septiembre de 2007, y con motivo del 25 aniversario del nacimiento del personaje, apareció un número especial para celebrarlo. Existen, además, algunas historietas aisladas no reeditadas: "The kids who would be kings" (Dark Horse Presents v3. nºs 7-9, 2015), "Groo and the Glut" (Wizard Press, nº 78, 1998)  y la historieta de media página  sin título publicada en el Dark Horse Extra nº 42 (XII/2001).

  Pero hablemos ahora de la serie en cuestión. ¿De qué trata Groo The Wanderer? Pues, en pocas palabras, de un bárbaro errante descerebrado que provoca el caos allá donde va. Groo es una suerte de antihéroe, un guerrero simplón, un remedo de Conan el Bárbaro (de hecho, esta faceta se intentó explotear en España en su primera edición, donde el personaje se presentó como Groonan el vagabundo). La superlativa estupidez del protagonista sólo es igualada por su impresionante manejo de sus espadas y su tremenda facilidad para provocar todo tipo de desgracias y desastres. Las aventuras de Groo a menudo constan de historias autoconclusivas (o mini-sagas, habitualmente de dos o cuatro números) en las que su protagonista suele ir, como vagabundo que es, errando de un lugar a otro, ganándose la vida alquilando sus servicios al mejor postor a cambio de unos pocos kopins, o de algo que llevarse a la boca, preferiblemente queso fundido. El problema es que sus acciones suelen generar importantes daños colaterales, dejando un rastro de muerte y destrucción, casi siempre provocado por sus propios despistes y por su espíritu gafe, allá por donde pasa. Groo hunde barcos, arrasa ciudades, se enfrenta a amigos y enemigos indistintamente...  ¿Qué otra cosa podía esperarse de un personaje con el cerebro de un mosquito?. Su fama le precede. Son pocos los lugares donde nadie ha oído hablar de Groo. La sola mención de su nombre provoca el temor de todos aquellos que la escuchan, sabedores del peligro inminente que les acecha.
 


Groonan, el vagabundo nº 10 - La cantera (Cómics Forum, III/1988)
 

  La serie parece tener lugar en algún lugar de la Europa Medieval, aunque a veces los viajes de Groo le llevan a lugares que bien podrían estar situados en África, Japón, oriente medio, o cualquier otro lugar. Ocasionalmente aparecen criaturas legendarias, como los dragones, y diversas culturas parecen utilizar una suerte de dinosaurios como animales de carga. Toda esta ambientación, y sus argumentos, recuerdan por momentos a los cuentos clásicos: fantasía medieval heroica con un final moralizante que enseña algo al lector, pero además trufada de gags y de situaciones muy cómicas y descacharrantes. Buena parte de la culpa de la existencia de todo este universo tan particular la tiene precisamente Mark Evanier, reputado guionista que trabajó mucho para la televisión, en series como Scooby Doo, Dragones y Mazmorras, Casper o McGyver, pero también en el ámbito de la historieta, con guiones de series como Blackhawk, de DC. Mark hace, en realidad, de co-guionista en la serie de Groo, ya que cada historieta es concebida junto a Sergio. Ambos han sabido imaginar alrededor dos centenares de historietas sabiendo introducir una serie de gags recurrentes, cuya mecánica es siempre la misma, pero sin caer en la repetición absurda. Mark suele bromear sobre este tema afirmando que la serie Groo es una historiea de un solo chiste. De hecho, hay una serie de frases que Groo repite habitualmente. Las hemos leído muchas veces, pero vuelven a hacernos gracia cada vez que aparecen. Expresiones como  "¿Habré errado?", "¿Me tomas por el tonto que soy?", "¡Ahora Groo hará lo que mejor sabe hacer!", "¿Qué quieres decir con eso de que soy lento de mente" (muchas veces varias viñetas después de que algún personaje le diga a Groo que es lento de mente), o la clásica "Como cualquier todo puede ver", a la que Groo suele responder con un "Sí, yo puedo verlo", sin más.

  Asímismo, los autores suelen incluir mucha crítica social en las historietas de Groo, invitando, como comentábamos, a la reflexión y a la concienciación sobre ciertos temas sociales. Muchas de las historietas, alrededor de un centenar, introducen moralejas o frases al final (o durante) la historieta que remueven la conciencia del lector. Completan el elenco de artistas implicados en la serie el japonés Stan Skai, entintador, muy conocido especialmente por su serie sobre el conejo samurai Usagi Yojimbo, y Tom Luth, colorista habitual de la serie, que reemplazó al original, Gordon Kent (quien abandonó tras realizar una serie de cómics para Pacific). A Sergio Aragonés le gustaba, especialmente en las historietas más primitivas, incluir a todo el equipo en alguna viñeta. Era un aliciente más para el lector, que tenía que localizarlos en alguna parte de la historieta. Además de estos guiños, existen incontables huevos de Pascua escondidos en las páginas de los álbumes. el mensaje escondido más habitual  suele ser la frase "This is the hidden message", "The hidden message" o simplemente "Hidden message", oculto de alguna manera, muchas veces de forma críptica. Lamentablemente, muchos de estos mensajes ocultos se perdieron en la edición en castellano con la traducción.


De izquireda a derecha: Stan Sakai, Tom Luth, Mark Evanier y Sergio Aragonés

 Las historietas se fueron enriqueciendo con el paso del tiempo tras la incorporación de toda una caterva de personajes principales y secundarios: el perro Rufferto, inseparable amigo de Groo y único ser vivo capaz de aguantarle, además de venerarle, el Sabio, que siempre intenta poner un poco de cordura en cada una de sus intervenciones (siempre acompañado de su perro, Compostar), el bardo, que canta, en verso, las andanzas de nuestro protagonista como buen juglar, casi siempre con sorna y burla para solaz y deleite de quienes las escuchan, Chakaal, hermosa mujer-guerrero por quien Groo profesa un amor no correspondido,  Groella, hermana y archienemiga de Groo, Taranto y su banda, ladrones y mercenarios que suelen utilizar a Groo para conseguir sus fines, Arcadio, héroe apuesto y narcisista que suele llevarse todos los méritos de las gestas hechas por Groo, las brujas Arba y Dakarba, que suelen intentar controlar a Groo en beneficio propio, aunque suelen terminar siendo las víctimas, la abuela de Groo, una gitana vidente que viaja de un lugar a otro, como su nieto, en su carromato, el mago-hechicero Grativo, capaz de crear todo tipo de ilusiones mágicas o de convertir a las personas en cerdos, archienemigo de Groo hasta la médula, Ahax, un capitán de barco al que Groo hunde siempre su nave cada vez que se sube en ellas (sin Rufferto), o la pareja recurrente integrada por Pal y Drumm, a menudo intentando amañar combates con apuestas u otras artimañas para lucrarse, pero cuyos planes siempre se frustran por culpa de Groo.
 


Póster de personajes dibujado por Sergio Aragonés con motivo del nº 100 de Groo (Marvel, IV/1993)


 La serie está a punto de cumplir 40 años manteniendo el nivel original, aunque en España ha tenido muchos altibajos. Comenzó siendo publicada como Groonan el Vagabundo por Cómics Forum, en mayo de 1987, pero se canceló al año siguiente, tras la publicación de doce números (1-18 de la colección americana), para ser relanzada en un formato mejorado, con cubiertas de cartón, rebautizando la serie con su nombre original (Groo the Wanderer) en septiembre de 1990. La colección se mantuvo en los kioskos durante once números, hasta agosto de 1992, barriendo los números 18 a 39 de la colección norteamericana, antes de ser cancelada. Dos años después, en septiembre de 1994, la editorial Planeta, que había fagocitado a Forum, comienza a publicar tomos en formato prestigio continuando la colección donde lo había dejado Fórum, así, aparecieron los tomos "El retorno" (IX/1994), "La isla Felicidad" (V/1995), "Chakaal" (XII/1994), "El nuevo Mundo" (IX/1995), "Groo y el Dragón" (V/1996), "El cetro del Rey Scepter" (V/1996), "La leyenda de Thaiis" (1999), "El deseo mágico de Rufferto" (1999), "El retorno de Chakaal y otras historias" (2000), "La fuente de la juventud" (2000), "La apuesta de los Dioses" (V/2001), "El tesoro" (V/2002), y tres números especiales: "Las crónicas de Groo (I y II)" (V-VI/1999), que recuperaban, como explcamos, las más primitivas historietas de la serie, y "La vida y la muerte de Groo" (1996). Todos estos números llegaron a cubrir hasta el número 105 de la colección norteamericana publicada por Marvel, por lo que se quedaron en el limbo unos 15 números que nunca más fueron publicados. Planeta reeditó, en todo caso, números antiguos de Marvel, ya publicados por Fórum con anterioridad, en nuevos tomos en formato prestigio: "Tal para cual" (XII/2005), "Infierno" (XII/2006) y "Jamboree" (V/2008). Muchos otros números ya publicados por Forum fueron publicados en una efímera colección de 24 números, en formato grapa, publicada entre enero de 1999 y diciembre de 2000. La serie se llamó esta vez Groo el errante. Respecto a la etapa de Dark Horse, únicamente se han recuperado en España cinco de los doce volúmenes aparecidos en USA: "El hombre más inteligente del mundo" (VI/2005), "Groo vs Conan" (2015) y "Amigos y Enemigos" (2018), que recoge, en un único tomo, los doce números americanos publicados allí en tres tomos independientes.


  Además de los cómics, Groo The Wanderer ha saltado a otros medios de difusión, como el juego de cartas y dados publicado por Archangel Games en 1997: "Groo: The Game", un juego en el que los jugadores han de competir para intentar lograr ser los primeros en construir una ciudad jugando cartas de construcción de edificios para obtener puntos de victoria (se gana cuando se consiguen siete). Obviamente, la cosa no es coser y cantar, ya que los jugadores pueden igualmente desplegar ejércitos para atacar otras ciudades (o defenderse del ataque de otros jugadores), lo que supone, a la larga, la destrucción de muchos de los edificios que ya estaban en pie. Por si esto fuera poco, existe la variable de la carta del personaje de Groo, cuya visita, determinada nada más y nada menos que por la tirada de un dado, pueden arruinar la empresa de construir una ciudad, convirtiéndolo en una quimera. Los jugadores utilizan, en definitiva, unos dados para generar recursos (kopins, sacos y trabajadores), y compartir aquellos que no necesitan, además de para jugar cartas de Groo (representadas con la efigie del personaje en el dado), que habituamente perjudican a quien tiene al errante cerca. Un juego de patata-caliente que engancha mucho. Posteriormente apareció una expansión incluyendo nuevas cartas de personajes, edificiones y eventos con nuevos efectos que aumentan la diversión de cada partida.



"Groo, The Game" - Caja de juego básico y dorso de las cartas (1998)



Algunas cartas de juego, traducidas al portugués (edificios, personajes, carta de Groo...)

 

  Además, Wildstorm publicó otra colección de cartas dos años antes, en 1995, aunque solo eran cartas coleccionables, no jugables. La colección constró de 162 cartas: 153 cartas comunes, y nueve cartas adicionales con ilustraciones de Groo realizadas por Dave Sim, Sam Kieth, Jeff Smith, Stan Sakai, John K. Snyder, Mike Allred, Kevin Nowlan, Simon Bisley y  Jim Lee.
 

 


Algunas de las cartas publicadas por Wildstrom en 1995
(dibujadas todas ellas por Sergio Aragonés)


  Al margen de las cartas, Dark Horse distribuyó en 2002 un set de figuritas en PVC con los principales protagonistas de la serie: Groo, Rufferto, el sabio, el bardo, Chakaal, Arba y Dakarba y Taranto. El propio Sergio Aragonés colaboró con los artistas que modelaron las figuras para intentar conseguir un resultado lo más fiel posible a los dibujados por él en 2D. Dark Horse también publicó una figura individual de Groo, también en PVC, en una caja de latón.
 



Set de 7 figuras PVC (Dark Horse, 2002)



Figura de Groo en PVC (Dark Horse, 2002)



 En 2018, Dark Horse publicó el último álbum Groo (Play of the Gods), que recopilaba los cuatro números en grapa publicados previamente 2017. Para 2021 está prevista la publicación de un nuevo álbum de Groo (Groo vs Tarzán), con la colaboración del dibujante Thomas Yeates (un álbum en la línea del ya publicado Groo vs Conan). Esperamos que Aragonés y Evanier continúen deleitándonos con más y más epopeyas de Groo, de esas épicas que inspiren al bardo a componer alguna nueva tonada.


Autor:

- Alfredo Sánchez Esteban


Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Groo
https://es.wikipedia.org/wiki/Sergio_Aragon%C3%A9s
https://habreerrado.blogspot.com/2009/06/el-diccionario-de-groo.html?m=0
http://diccionariodegroo.blogspot.com/
https://boardgamegeek.com/boardgame/194/groo-game
http://www.viñetario.com/groo-el-tesoro-de-sergio-aragones
https://www.tebeosfera.com/sagas/groo_1982_aragones.html
https://www.groo.com/
https://www.qstugut.com/index.php?main_page=product_info&products_id=118524
https://www.pinterest.ca/patrick0357/sergio-aragones/
http://www.loresdelsith.net/3po/rep/c_aragones.htm
http://www.comicdigital.com/35900_1-La_Atalaya_del_Vigia.html
https://www.darkhorse.com/Products/11-654/Sergio-Aragon-eacute-s-Groo-PVC-Set
http://warren-peace.blogspot.com/2012/06/neverending-fray-its-comic-so-you-gotta.html
https://via-news.es/groo-sergio-aragones-1982/
https://www.worthpoint.com/worthopedia/1995-groo-complete-trading-card-set-540800716
https://www.catawiki.com/l/9225115-aragones-sergio-original-drawing-groo-1981

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