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año 65 de la era ibañez

mickey mouse - el origen del mito (i)

"El mismo Walt revisó mis trabajos y me preguntó qué tipo de trabajo me interesaba hacer.
Le dije que quería hacer tiras de prensa. En aquel momento Disney no estaba haciendo
ninguna, pero Walt era un gran vendedor. Me recomendó no meterme en 
 ese negocio porque no tenía futuro. El futuro, me dijo, estaba en la animación
".

Floyd Gottfredson
 
 Me gustaría dedicar un artículo al Mickey Mouse de Floyd Gottfredson, ya que el artista norteamericano tuvo mucho peso en el desarrollo de uno de los personajes más importantes de la historia del cómic y de la animación. De hecho, de entre todos los dibujantes y guionistas que han alimentado la leyenda de Disney, siempre habrá dos por encima del resto: el primero es Barks, el padre de los patos, del que hemos hablado mucho. El otro es Gottfredson, que desarrolló la particular personalidad y el rol que desempeñaría el personaje en las historietas posteriores, alejándo al ratón de su papel romántico y dulce, y hasta gracioso, con el que empezó en los cortos de animación. Pero antes, demos un salto al pasado, un siglo hacia atrás, para entender mejor el contexto histórico de la época. Ayudará mucho a la hora de comentar la obra del artista. ¿Les han contado alguna vez la historia de Disney, como empezó todo? Pues lean, lean y verán la de cosas que pasaron para sentar las bases de lo que sería el imperio que es hoy en día la Disney.


Floyd Gottfredson (h. 1930)

  El 23 de octubre de 1923, hace cien años en el momento en el que escribo estas líneas, los hermanos Walt y Roy Disney fundaban en Los Angeles el estudio de animación más antiguo del mundo a día de hoy (de los que aún siguen funcionando, claro): el Disney Brothers Cartoon Studio, aunque el nombre de los estudios fue sufriendo numerosos cambios a lo largo de los años:  Disney Brothers Cartoon Studio (1923),  Walt Disney Studio (1926), Walt Disney Productions (1929),  The Walt Disney Company (1986) y Walt Disney Animation Studios (2007).


Roy y Walt Disney (1923)


Roy y Walt Disney junto a otros trabajadores del Studio Disney (entre ellos Ub Iwerks) (1923)

  El que dos hermanos de Kansas terminasen en Los Angeles tiene una explicación: la empresa de Kansas en la que trabajaba Walt, Laugh-O-Grams, quebró, y su hermano, que se recuperaba en Los Angeles de una tuberculosis tras terminar la Primera Guerra Mundial, le envió algo de dinero y le pidió que hiciese el petate y se mudase allí. En la película "The Walt Disney Story”, que se proyectaba en el parque de atracciones de Disneyland, Walt comentó que "...fue en julio, creo, en 1923, yo tenía veintiún años e iba a cumplir veintidós. Mi hermano Roy ya estaba en Los Angeles, y los dos estábamos en paro. Lo arreglamos creando nuestro propio negocio. Fundamos el primer estudio de animación de Hollywood”.


Walt Disney, trabajando en la empresa Laugh-O-Grams (1922)

  Los hermanos Disney comenzaron a producir por aquel entonces una serie de cortometrajes mudos de un personaje llamado Alice (Alice's Comedies), en las que una niña de carne y hueso interactuaba con personajes animados (una versión primitiva de películas como Mary Poppins o Pedro y el dragón Elliot, muy posteriores). Fue la distrobuidora neoyorkina Margaret Winkler quien decidió financiar los cortos tras recibir la copia del corto "Alice's Wonderland" que Walt le había enviado. En el séptimo corto, por cierto, "Alice the Peacemaker" (1/VIII/1924), aparece un ratón que podría considerarse un Mickey Mouse primigenio, probablemente inspirado en el ratón Milton Mouse al que Paul Terry  dio vida en 1921, como explicaremos después.


Alice's Comedies (Disney, 1923-27)


Alice's Comedies - Séptimo corto - 
"Alice, the Peacemaker" (Disney, 1/VIII/1924)

  Los estudios fueron cambiando de un sitio a otro a medida que pasaba el tiempo, hasta llegar, en enero de 1926, al nº 2719 de la calle Hyperion, donde adoptaron el nombre Walt Disney Studio.  Walt y su principal animador, Ub Iwerks, deciden poner fin a los cortos de Alice. Walt e Iwerks se conocían desde mucho antes (1919), de su etapa en Kansas: tras haber trabajado como dibujantes para un periódico local, Disney e Iwerks se aventuraron en el mundillo de la animación juntos en la mentada empresa Laugh-O-Gram. Los cortos empezaron en 1922, pero la quiebra de los estudios había llevado a Disney (junto a Roy) a abrir los estudios Disney en Los Ángeles, como explicamos. Unos años después, hacia enero de 1927, Charles Mintz, ahora al mando de la distribuidora Winkler Studios (antes en manos de su esposa Margaret Winkler, la que distribuía los cortos de Alice), se entera de que el gigante Universal Pictures quiere meter el hocico en el negocio de la animación, por lo que le pide a Disney que creen un nuevo personaje, un conejo (ya había demasiados gatos en las películas de entonces), cuyos cortometrajes podrían venderle a la Universal. La distribuidora firma un contrato que garantiza al gigante 26 cortos del conejo Oswald (The Lucky Rabbit).
 


Fotografía del Walt Disney Studio en la calle Hyperion (h.1927)
En estos estudios nacieron cortos como "Oswald the Rabbit", "Steamboat Willie" e
incluso el film "Blancanieves y los Siete Enanitos" (1937)

  Pero en la Universal rechazan el primer corto ("Poor Papa"), debido principalmente a la baja calidad de producción y al descuidado aspecto que presentaba el personaje (algo pasado de moda).  Disney, junto con Iwerks, decide crear un segundo cortometraje ("Trolley Troubles"), que introducía a un Oswald mucho más joven y con mejor presencia. El corto se estrenó el 5 de septiembre de 1927 y resultó ser el mayor éxito cosechado por la Universal hasta la fecha. Después se recicla "Poor Papa", que se estrena en 1928 (cuya trama, por cierto, también se reciclará posteriormente en el primer corto de Mickey Mouse, el personaje sobre el que trata este artículo).
 


Portada y fotograma del corto "Poor Papa", primer corto de Disney (1927)


Portada del corto "Trolley Troubles"
(Corto de Mintz / Winkler 1927)

  En paralelo, Walt Disney se olía que la cosa podía ir mal con Mintz e hizo un viaje a Nueva York junto a su esposa Lilly (Lillian Marie Bounds) para contactar con posibles distribuidoras para sus cortos de animación, entre ellas la Fox y MGM. Walt cogió un par de cortos de Oswald y se los llevó bajo el brazo hasta la oficina de MGM en Broadway, donde tuvo un encuentro con Fred Quimby. Durante esos días Walt y su esposa asistieron al estreno en Broadway del corto de Oswald "Rival Romeos". En febrero de 1928 Disney volvía a viajar a Nueva York con la esperanza de cerrar un buen acuerdo con Charles Mintz, pero este le exige  que acepten un pago anticipado más bajo por cada corto del conejo (exige una reducción del 20%), pero Disney se negó a aceptar ese trato.


Izda: Fred Quimby (MGM) /  Dcha: Walt y Lilly

  Y aquí Mintz toma la siguiente decisión: como los derechos de Oswald pertenecían, en realidad, a la Universal, el distribuidor dejó de lado a Disney, Su cuñado George Winkler creó sus propios estudios de animación (contratando incluso a muchos de los trabajadores de la compañia Disney). Crean sus propios cortos de Oswald y, una vez expirado el contrato, se los venden a la Universal. Jugada maestra. Pero atención, que la cosa no termina aquí: durante su larga odisea de regreso en tren a casa, a Walt se le ocurre la idea de crear otro personaje y quedarse así con sus derechos. Y así, él y Ub Iwerks fueron desarrollando en secreto un nuevo personaje de animación. Era el embrión de Mickey Mouse, aunque hay que matizar que la idea de llamarlo así fue de su esposa Lilly (Walt quería llamarle Mortimer, como el ratón que tuvo de mascota durante un tiempo). En los estudios descartaron también la idea de un caballo o de una vaca como personaje protagonista de esos nuevos cortos (que fueron recuperados posteriormente como Horacio y Clarabella, diseñados por Iwerks).


Charlez Mintz y Margaret Winkler

  Años más tarde, Walt Disney comentó, aunque suena más a mito que a realidad, que eligió un ratón como animal porque en su etapa en el  estudio Laugh-O-Gram, en Kansas, hubo una invasión de ratones, como en algunos cortos de animación de la época. También indicó entonces que el dibujante Paul Terry había creado a un par de ratones con cierto parecido a Mickey y Minnie (sus nombres, Milton y Mary, que cumplieron cien años en 2021, empiezan precisamente por eme). Terry había fundado los Fables Studios en 1920, y el 13 de mayo de 1921 estrenó un primer corto, "The Goose That Laid the Golden Eggs", al que posteriormente siguieron muchos otros, constituyendo la serie más conocida como "Aesop's Fables", y gozaron de un gran éxito entre el público de esa década. Y entre esos fans estaba también Walt Disney. De hecho, en 1925 comentó que le gustaría poder producir dibujos animados tan divertidos como Aesop's Fables.


Arriba: Milton y Mary Mouse (Paul Terry, 1921)
Abajo: Mickey y Minnie Mouse (Walt Disney, 1928)

 En 1925 Hugh Harman dibuja unos primeros bocetos de un ratón que inspiran a Ub Iwerks a la hora de crear a Mickey. Harman era admirador de Paul Terry, precisamente el padre de Milton y Mary Mouse. Tres años después se rueda el primer cortometraje de Mickey Mouse, "Plane Crazy", que se proyectó por primera vez el 15 de mayo de 1928. Se produjo como un cortometraje mudo y se dejó en barbecho porque no convenció a quienes vieron la primera proyección (entre ellos estaba precisamente Hugh Harman, del que hablaremos de nuevo más tarde). El ratón tiene una marcada influencia de Charles Chaplin, un personaje en el mundo del cine mudo en aquel entonces, y toda una leyenda del cine. Incluso se homenajea al actor en un cortometraje de 1933 ("Mickey's Gala Premier").


Fotograma del corto "Mickey's Gala Premier" (1933)
Wallace Beery y Charlie Chaplin felicitan a Mickey Mouse por el corto


Portada del corto "Plane Crazy" (Ub Iwerks, 1929)
- Se hace referencia al sistema Powers Cinephone mencionado -

  Para el segundo corto, "The Gallopin' Gaucho", Disney no encontró un distribuidor. Pero, como dice el refrán, "a la tercera va la vencida": es con el tercer corto, "Steamboat Willie", cuya sintonía se repite en la introducción de muchas películas Disney en la actualidad, con el que Disney se lleva el gato al agua (o más bien deberíamos decir el "ratón al agua"). Dirigido por ellos mismos (Walt Disney y Ub Iwerks) y con la voz del propio Walt, interpretando las emociones de Mickey y de Minnie (risas, llantos o gritos), el film se estrena en otoño de ese año en muchos cines de EE UU. Exactamente el 18 de noviembre de 1928. Era el primer corto que distribuía la Disney, y gozó de un rotundo éxito, eclipsando al conejo Oswald.


Fotograma del corto "Steamboat Willy" (Disney, 18/XI/1928)

  Solo un mes antes, el 14 de octubre, se había estrenado "Dinner Time" de Paul Terry, primer corto de animación con sonido sincronizado proyectado en público, y con unos ratones muy parecidos a Mickey y a Minnie. Se adelantaron, pero "Steamboat Willie" los eclipsó. Disney utilzó el músculo publicitario de Pat Powers y un sistema de sincronización de sonido más sofisticado que el de Terry (el Powers Cinephone de Celebrity Pictures, que en realidad no era una versión original, sino que imitaba al sistema Phonofilm). Es menester recordar que los cortos de animación con sonido ya se habían estrenado antes, pero nunca con un sonido sincronizado con la imagen. El primer film que lo hace con sonido sincronizado y actores de carne y hueso (un año antes que el primer corto, "Dinner Time") fue el film "The Jazz singer" (6/X/1927). De hecho, el sobrino de Walt, Roy Disney, afirmó que su tío se sintió inspirado a crear un cortometraje con sonido después de haber visto dicho film. Pero retomemos al cuento: Walt ganó la partida y Mickey no tardó en convertirse en el personaje de dibujos animados de mayor éxito en la historia del cine, y posteriormente en el pilar del imperio de la compañía.


Fotograma del corto "Dinner Time" (Pault Terry, 18/X/1928)

  La cosa tiene miga, ya que Hugh Harman, uno de los animadores del estudio Disney que abandonó a Walt para irse con Charles Minz y seguir trabajando con Oswald en mayo de 1928, había sido uno de los espectadores de la primera proyección de la versión muda de "Plane Crazy", protagonizada por Mickey y Minnie. Y antes de irse dejó anotaciones de los personajes de Disney en un papel. Él era fan de Paul Terry y sus Aesop's Fables. Tras su marcha, Walt pide a Ub Iwerks que copie y redibuje el ratón que Harman había dibujado, sabedor de que era admirador del personaje de Terry, Milton Mouse. La única diferencia que había entre Mickey y Milton eran los dos botones que Mickey llevaba en su pantalón. Incluso Minnie tenía una falda blanca, como Mary Mouse. Los guantes blancos de Mickey no llegarán hasta el 28 de marzo de 1929, con el estreno del corto "The Opry House", pero esta seña de identidad del ratón nada tuvo que ver con Milton. Cinco meses después, el 31 de julio de 1929, Mickey pronuncia por fin sus primeras palabras, en el corto "The Karnival Kid".


Bocetos más antiguos que se conocen del personaje
(Principios de 1928, The Disney Family Museum)


Mickey pronuncia sus primeras palabras ("HOT DOGS!")
- "The Karnival Kid" (Disney, 31/VII/1930)

  En aquel entonces Ub Iwerks decide cortar con Disney para fundar su propio estudio: el Iwerks Studio, siendo "The Cactus Kid" (10/V/1930) el último corto de Mickey Mouse en el que participa. Surgen también tensiones entre Paul Terry y el productor de la serie Aesop's Fables, Amadee J. Van Beuren. Terry abandona los personajes de Milton y Mary y toda la serie y se embarca en otra compañía, Terrytoons. John Foster toma las riendas de Aesop's Fables en un momento en el que Mickey cogía fuerza, incluso a nivel de merchandising, muy por encima de los pocos juguetes que se habían comercializado de Milton y las Aesop's Fables. Van Beuren permite entonces que Foster realice algunos cambios notables en los personajes, y esos cambios aumentan aún más el parecido entre ambas estrellas.


Walt Disney y Ub Iwerks (h. 1930)

  El 9 de agosto de 1930, casi dos años después del estreno de "Steamboat Willie" Milton y Mary aparecen en el corto Hot Tamale con un aspecto muy similar al de Mickey y Minnie. Incluso el corto en sí era una parodia absoluta del corto de Disney Gallopin' Gaucho. Y a este le sucedió el corto "Circus Capers", proyectado el 28 de septiembre de 1930, donde el parecido con los personajes de Disney es asombroso (ver imagen inferior).

"Circus Capers" - Aesop's Fables (Paul Terry, 1930)
El parecido entre los personajes con los de Disney es tremendo

  Disney contraataca con una serie de tiras de prensa en las que Mickey casi se suicida porque piensa que Minnie le está siendo infiel con el Sr. Slicker, un predecesor de Mortimer Mouse. En la tira, del 15 de octubre de 1930 Minnie le muestra a Slicker su álbum familiar, incluyendo a su tío Milton Mouse, su esposa (Mary) y a cuatro de los cinco hijos que se habían visto anteriormente en la serie Aesop's Fables.


Milton y Mary Mouse (y otros miembros de la familia)
"Mr. Slicker and the Egg Robbers"  (Gottfredson, 15/X/1930)

  Van Beuren vuelve a asestar otro golpe: el 23 de noviembre de 1930 estrena el corto "The Office Boy", en el que Milton y Mary vuelven a estar juntos, pero Milton descubre a Mary besándose con su jefe. Llegados a ese punto, Walt Disney decide que era suficiente y demanda a Van Beuren el 31 de marzo de 1931. Van Beuren intenta contrarrestar con una orden judicial en la que alega que en realidad Milton se adelantó a Mickey nada menos que siete años, pero como John Foster había hecho que Milton y Mary se parecieran cada vez más a Mickey y a Minnie, el juez falla a favor de Disney y Milton Mouse desaparece. En 1932 el personaje aparece en un corto titulado "Toy Time", sin ropa, y Mary lleva un lazo, en lugar de una falda. Cuatro años después Van Beuren pierde su contrato de distribución con RKO en favor de Disney y en 1938 fallece, dejando que RKO vendiese su filmoteca a diversas compañías. En muy poco tiempo, todo el catálogo, incluyendo los cortos de Disney, pasaron a ser de dominio público.


Izda: Amadee Van Beuren (productor de la serie Aesop's Fables)
Dcha: Hugh Harman (abandonó Disney para irse a los estudios de George Winkler y Charles Mintz)

  A continuación dejamos una relación de los primeros veinte cortos de Disney (de los 130 que se realizaron hasta 2013). Listamos únicamente los contemporáneos a la época que acabamos de comentar (hasta 1931):

- "Plane Crazy" (Primer corto de Mickey, aunque no se estrenó hasta el 17/III/1929):
- "Gallopin' Gaucho" (Segundo corto - No encontraron distribuidor - Se estrenó el 30/XI/1928)
- "Steamboat Willie" - 18/XI/1928 (Tercer corto - Primero en estrenarse)
- "The Barn Dance" (14 /III/1929)
- "The Opry House" (20/III/1929)
- "When the Cat's Away" (30/IV/929)
- "The Barnyard Battle" (1/VI/1929)
- "The Plowboy" (29/VII/1929)
- The Karnival Kid (31/VII/1929 - Primer corto en el que Mickey Habla)
- "Mickey's Follies" (28/VIII/1929)
- "Mickey's Choo-Choo" (26/IX/1929)
- "The Jazz Fool" (15/X/1929)
- "Jungle Rhythm" (9/XI/1929)
- "The Haunted House" (2/XII/1929)
- "Wild Waves" (18/XII/1929)
- "Fiddling Around / Just Mickey" (6/III/1929)
- "The Barnyard Concert" (5/IV/1930)
- "The Cactus Kid" (10/V/1930) - Último corto de Iwerks
- The Fire Fighters" (20/VI/1930)
- "The Shindig" (11/VII/1930)
- "The Chain Gang" (18/VIII/1930)
- "The Gorilla Mystery" (22/IX/1930)
- "The Picnic" (9/X/1930)
- "Pioneer Days" (20/XI/1930)

Y estos los los títulos de los cortos de "Aesop's Sound Fables" (la competencia) en aquellos años de rivalidad (hasta el fallo del jurado):

- Aesop's Sound Fables The Flys Bride (29/IX/1929)
- Aesop's Sound Fables Presto Chango (14/IV/1929)
- Aesop's Sound Fables Skating Hounds  (28/IV/1929)
- Aesop's Sound Fables House Cleaning Time (21/VII/1929)
- Aesop's Sound Fables The Jungle Fool  (15/IX/1929)
- Aesop's Sound Fables Night Club  (8/XII/1929)
- Aesop's Sound Fables The Iron Man (4/I/1930)
- Aesop's Sound Fables Singing Saps  (8/II/1930)
- Aesop's Sound Fables Good Old Schooldays (7/III/1930)
- Aesop's Sound Fables Dixie Days (30/III/1930)
- Aesop's Sound Fables Western Whoopee (13/IV/1930)
- Aesop's Sound Fables The Haunted Ship  (27/IV/1930)
- Aesop's Sound Fables Noah Knew His Ark  (25/V/1930)
- Aesop's Sound Fables A Romeo Robin (22/VI/1930)
- Aesop's Sound Fables Jungle Jazz (6/VII/1930)
- Aesop's Sound Fables Frozen Frolics (31/VIII/1930)
- Aesop's Sound Fables Farm Foolery  (14/IX/1930)
- Aesop's Sound Fables Circus Capers  (28/IX/1930)
- Aesop's Sound Fables The Office Boy  (23/XI/1930)
- Aesop's Sound Fables Stone Age Stunts (7/XII/1930)

Sobre Walt Disney se ha hablado mucho, incluso de su leyenda negra. En el documental que citamos en los créditos pueden escucharse testimonios de diversas personas acerca de su antisemitismo, xenofobia, machismos y actitudes propias de un tirano. También despidió a dos trabajadores que habían hehco un corto en el que Mickey y Minnie tenían un encuentro sexual. Pfeferinos no alimentar esa leyenda negra y dejar que sea el lector el que investigue más sobre ese tema. Llegamos así al final de esta primera parte, introductoria, antes de dar paso a la biografía de Floyd Gottfredson, que abordaremos en el siguiente capítulo.

Autor:

- Alfredo Sánchez Esteban

Bibliografía:

- Don Miki 2020 nº 1 (Jacadavrunta, VI/2020) - Textos de Alberto Becattini sobre Mancha Negra.
- Integral de Floyd Gottfredson (Glénat, 2017)

Vídeos:

- Documental sobre la vida de Walt Disney: https://www.youtube.com/watch?v=qK9Vxm01TSQ

Colaboradores:

- Xose: Correcciones ortográficas.

Fuentes:

https://www.iberlibro.com/
https://es.wikipedia.org/wiki/Mickey_Mouse
https://www.waltdisney.org/blog/walt-and-lilly
https://en.wikipedia.org/wiki/Floyd_Gottfredson
https://en.wikipedia.org/wiki/Dinner_Time_(film)
http://www.laughogram.org/animators/ub-iwerks/
https://disney.fandom.com/wiki/The_Seven_Ghosts
https://en.wikipedia.org/wiki/Amedee_J._Van_Beuren
https://wfpp.columbia.edu/pioneer/margaret-j-winkler/
https://disney.fandom.com/wiki/Blaggard_Castle_(comic)
https://en.wikipedia.org/wiki/Mickey_Mouse_(comic_strip)
https://en.wikipedia.org/wiki/Walt_Disney_Animation_Studios
https://comicsalliance.com/tribute-mickey-mouse-comic-strip/
https://animatedviews.com/2011/aesops-fables-volumes-1-2/
https://www.comicartfans.com/gallerypiece.asp?piece=1685649
https://www.comicartfans.com/gallerypiece.asp?piece=1685648
https://www.comicartfans.com/gallerypiece.asp?piece=1756700
https://fumettologica.it/2018/11/floyd-gottfredson-topolino-fumetti/
https://cartoonresearch.com/index.php/animation-anecdotes-232/
https://theenchantedmanor.com/tag/first-drawings-of-mickey-mouse/
https://reelrundown.com/animation/The-Stolen-Legacy-of-Milton-Mouse
http://wikimapia.org/6544442/Disney-s-Hyperion-Studio-historical-site
https://www.zonanegativa.com/mickey-mouse-vol-01-de-floyd-gottfredson/
https://thewaltdisneycompany.com/celebrating-nine-decades-of-disney/
https://www.wdw-magazine.com/4-facts-about-disney-legend-ub-iwerks/
https://es.wikipedia.org/wiki/Mickey_Mouse_(serie_cinematogr%C3%A1fica)
http://frog2000.blogspot.com/2022/09/floyd-gottfredson-el-otro-genio-detras.html
https://adreamer49.wordpress.com/2014/02/18/ub-iwerks-animator-steamboat-willie/
https://siddharthsinha364mc.wordpress.com/2017/07/27/steamboat-willie-an-analysis/
https://disneyparks.disney.go.com/blog/2015/01/today-in-disney-history-mickeys-comic-debut/
https://www.tebeosfera.com/colecciones/mickey_2022_planeta_comic_-tiras_de_prensa-.html
https://cartoonresearch.com/index.php/in-his-own-words-floyd-gottfredson-on-disney-animation/
https://www.rtve.es/noticias/20221122/mickey-mouse-floyd-gottfredson-obra-maestra-del-comic/2409616.shtml

 

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